共享单车、智能音箱…NB-IoT杀手级应用被他承包了?
首页 > 观测 > 数码科技    作者:剧毒术士马文   2017年11月25日 22:45 星期六   热度:118°   0条评论    
时间:2017-11-25 22:45   热度:118° 
要说今年最火的颠覆性事物,国内很多人会为共享单车打Call,海外市场则一致看好带语音控制平台的智能音箱。要说这两样是当前物联网(Internet of Things, IoT)的杀手级应用一点不为过,要是再细分一点,他们都算是窄带物联网(NB-IoT)中面向消费者(to C)应用的王者。

共享单车上都有他家芯片

细心的骑友会发现,大部分的共享单车已经由机械锁换成了智能电子锁,这类电子锁大多具有2G网络(GSM/GPRS)定位功能,借助蓝牙传输和卫星定位解决联网中的定位、信息传输等问题,可以说是NB-IoT最典型的应用案例。 


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有人对这些车锁进行了拆解后发现,他们采用的都是联发科(MediaTek)的主芯片MT2503。而今年早些时候,联发科也在官方微博确认了这一信息,并以“小蓝车”为例,进行了技术讲解:“MT2503具备GNSS秒速定位功能和极低耗电精准轨迹追踪功能。北斗、GPS、GLONASS等多星系定位支持让MT2503定位绝无死角,快速又准确。” 


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其实MT2503并不是联发科专门为NB-IoT打造的,而是在2015年年底推出的针对可穿戴设备设计的芯片。摩拜单车和ofo小黄车使用的也是联发科的方案,拆解看虽然是Simcom的Sim800模块,其实主芯片就是MTK,其中摩拜使用的是MT6261。


但是单靠2G网络定位单车,在单车密集投放的地区会造成网络拥塞,而且2G网络功耗较高,车锁电池耗尽后更换维护麻烦,无法开锁影响体验。

联发科对这块市场的响应迅速,在今年6月推出了一款基于NB-IoT R14标准的单模芯片MT2625,并携手中国移动发布了尺寸最小的NB—IoT通用模组。不但解决了功耗问题,R14还解决了R13标准只能固定式传输的缺点,可以做到基站转换时信号不断不重连。 


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在2017杭州云栖大会上,联发科在介绍以MT2625为基础的NB-IoT设计方案(source:comobs)


不过单模的缺点是在NB-IoT网络没有部署的地方,2G网络不可用。

支持2G和NB-IoT的双模芯片

应市场需求,11月24日,联发科又发布了业界首款支持NB-IoT R14规格的双模物联网芯片MT2621。

联发科技副总经理暨家庭娱乐产品事业部总经理游人杰在接受《电子工程专辑》采访时表示,该芯片支持NB-IoT及GSM/GPRS两种网络模式,兼具两者优点,将广泛应用在如健身追踪器等可穿戴设备,和物联网安全设备、智能电表及各种工业领域中。 


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11月24日,联发科技副总经理暨家庭娱乐产品事业部总经理游人杰在广州接受媒体采访(source:EETimes China)


为帮助终端设备厂商将产品更快速推入市场,MT2621采用简单且极具成本效益的单SIM卡单天线设计。终端设备只需一个通用集成电路卡(UICC)和移动号码,即可在NB-IoT和GSM/GPRS双网络间自由切换,而且支持单卡双待。此外,MT2621整合一个宽频前端模块,支持全球范围内的所有超低频、低频和中频等频带。

MT2621由一颗省电的ARMv7微控制器(MCU)驱动,内置闪存与伪静态随机存储器(PSRAM),还支持多种音视频接口,内建的Bluetooth4.2通讯功能可与附近其他设备自由连接。

拿下智能音箱80%芯片订单

除了共享单车,今年也是智能音箱快速成长的一年。在智能音箱和Wi-Fi标准升级的带动下,联发科物联网事业部今年YoY达到惊人的20%以上,在今年智能手机芯片冲击高端失败后,可以说是救主有功。

联发科在这个市场与亚马逊(amazon)、谷歌(google)等企业合作,先是为亚马逊智能音箱Echo供应芯片。又在今年5月的Google I/O开发者大会期间,推出了专为智能语音助理设备和智能扬声器产品而设计的系统单芯片——MT8516。 


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亚马逊Echo Dot


国内方面,7月份惊艳亮相的天猫精灵X1也采用了MT8516,至此联发科方案在这个市场同时支持了国内两大的语音平台——阿里巴巴语音后台及百度DuerOS的平台,在海外则独占了亚马逊Echo、Essential Home(Android之父Andy Rubin新公司推出的“智能助手”)智能语音助理的全部订单。 


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对天猫精灵X1拆解后发现的联发科MT8516智能语音助手单芯片(source:GEEKiFix)


游人杰透露,2016年智能音箱市场近80%的芯片都是由联发科供应的,他还预计在今年的智能语音市场上,联发科与去年相比将取得十倍的成长。年底小米、腾讯、百度等公司还会陆续有新的语音智能产品推出,他们会进一步刺激市场加速。

MT8516基于ARM Cortex-A35四核,主频达1.3GHz,内建WiFi 802.11 b/g/n 和蓝牙4.0。同时还支持最高8通道的TDM麦克风阵列接口和2通道的PDM数字麦克风接口,非常适用于远场(Far-field)麦克风语音控制和智能音响设备。据阿里称,相比此前市面上的主流芯片,处理效率提升25%,功耗降低32%。

对于智能音箱,游人杰认为不仅仅是音箱产品那么简单,长远看来会对市场带来两个影响:“第一个就是智能音箱的市场会加快语音平台成为新的人机界面(HMI),他举了个例子,很多人已经把谷歌以及亚马逊的Echo放在车里面,用语音沟通。因为开车时两手没空,是最适合语音沟通的一个平台。第二是,智能音箱在家里变成一个主平台后,能进一步完善智慧家庭,透过智能音箱控制家里的灯泡、冷气、洗衣机或者智慧锁等等。”

联发科新增长点

游人杰表示,TV、平板和物联网事业部去年占整个联发科20%的市场份额,今年将达到25%以上,其中物联网事业部又包括多媒体、智能语音和家庭网关等新兴市场。

同日在中国移动的合作伙伴大会上,中国移动宣布的139合作计划也确定了全力布局NB-loT的大环境,年底有386个比较大的城市会部署NB-loT网络,基站数量达150万台以上。中国有机会在NB-loT跟5G的时代一举超前,变成全世界发展最快的地方。

鉴于目前这个市场有着很好的前景,未来联发科技在这个领域还将持续积极投入,继续推出符合市场布局的智能处理芯片并融入生态圈。

对于如何融入,游人杰认为首先是IC的代码要写的比以前更清楚,因为生态圈的人可能是看着你的代码和功能来做的;第二是软件和API不要再自己去定义一个,而是按照业界通用的规格。“我们要扮演的角色就是,按照这个生态圈规范的标准,尽量去吻合。”游人杰表示。

MT2621在明年Q1会量产,预计三模NB-IoT芯片将在后年问世。

问到最快落地的应用,游人杰透露明年上半年会有一款双模的智能手表推出,主打消费者市场。而B2B方面,也有汽车电子、水电表和环境监测方面的客户采用。


via:eetchina

http://www.eet-china.com/news/article/201711251708

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